El nuevo modelo de sal hidrotermal predice que la sal puede acumularse en la superficie por circulación hidrotérmica de agua de mar y salmueras en lugares de alto flujo de calor. Tales condiciones se encuentran principalmente a lo largo de los límites de la placa tectónica, con procesos de subducción y ruptura, asociados con los ciclos de Wilson.

El conocimiento moderno de las propiedades fisicoquímicas y termodinámicas de las soluciones salinas a presiones y temperaturas elevadas permite el modelado numérico del comportamiento de los fluidos en condiciones relevantes en la corteza profunda. Este modelo muestra cómo el agua de mar que migra hacia los cuerpos calientes de magma en una situación de grietas (por ejemplo, en el Mar Rojo) está sujeta a transiciones de fase, donde el vapor de agua con baja salinidad (destilada) migra fuera del sistema, mientras que la salmuera aún más salada continúa migrar más abajo hacia la fuente de calor, hasta que la sal sólida precipite.

Izquierda: topografía superficial terrestre y offshore de partes de la zona de subducción de los Andes. Las dos líneas discontinuas delimitan la región del Altiplano donde se hunde la losa de subducción, en un ángulo de 30 ° o más. Al sur y al norte de estas líneas, la losa de subducción es simplemente «plana», con un ángulo de menos de 5 °. SdU = Salar de Uyuni; LT = Lago Titicaca; JFR = Juan Fernández Ridge; NR = Cresta de Nazca.
Derecha: Mapa simplificado de América del Sur, que ilustra la aparición de volcanes históricamente activos (triángulos rojos llenos y abiertos). Tenga en cuenta las dos áreas de «subducción plana» (FS), sin volcanismo históricamente activo. «MFZ» y «NFZ» son las Zonas de Fallas de Mendaña y Nazca, El rectángulo verde muestra el contorno de la imagen izquierda. Mapa basado en Simkin y Siebel (2000).

De manera similar, en una situación de subducción, el agua de mar confinada en la placa oceánica subductora está sujeta a una presión y temperatura cada vez mayores durante el descenso hacia el manto, lo que conduce a un comportamiento de fase similar de la salmuera como en la situación de ruptura. Las sales que se forman en lo profundo de una zona de subducción no se transportan fácilmente a la superficie debido a la sobrecarga gruesa de las rocas del manto y de la corteza.

Por lo tanto, gran parte de la sal formada durante la subducción permanece oculta a la observación humana en las raíces de las montañas. Por lo tanto, la formación de sal sólida es un proceso inevitable asociado con los ciclos de Wilson, incluso sin evaporación solar.

Observaciones recientes de alfombras gruesas de lodos de sal móviles en el fondo del Mar Rojo (flujos de sal) y grandes acumulaciones de sales en el subsuelo / subsuelo (paredes de sal y puentes de sal), asociados con bajos topográficos (profundidades), sugieren que el Mar Rojo actualmente produce nuevos volúmenes de salmueras y sales sólidas bajo tierra.

Las diferentes solubilidades de las sales marinas conducen a un refinamiento de los tipos de sal. Al llegar al fondo marino, las salmueras tibias se enfrían en piscinas de salmuera, que eventualmente se saturan con sales, lo que resulta en precipitaciones sobre el fondo marino. Las densas capas de salmuera protegen las sales del fondo marino de la redisolución del agua de mar normal. Los procesos magmáticos y volcánicos asociados con la actividad hidrotermal, por ejemplo, conectados a la subducción bajo las montañas de los Andes están asociados con enormes depósitos de sales. Las salmueras se transportan hidrotermalmente desde la zona de subducción y se expulsan a 3500–4000 m sobre el nivel del mar.

En la superficie, las salmueras se evaporan en el clima seco, lo que también protege la sal de la redisolución. La salmuera que alimenta los sistemas hidrotermales por encima de la zona de subducción se origina por el desagüe de las losas de subducción. Esta agua está causando la fusión fraccional de la cuña del manto anterior, iniciando el volcanismo.

El agua hidrotérmica también transporta sales a la superficie, lo que explica la estrecha relación entre algunos tipos de volcanismo y las acumulaciones de sal. Se supone que esta nueva comprensión de la formación de sal hidrotermal tendrá un profundo impacto en la interpretación de los fenómenos geológicos que implican la formación de sal y sal, incluido el desarrollo temprano y el comportamiento de las cuencas de sal.

Fuente.  Researchnet.com.